04 octubre 2006

Alaska y los móviles 3G


Todos los que crecimos viendo 'La Bola de Cristal', estabamos preparados para el futuro. Alaska ya nos avisó sobre lo que pasaría años después. ¡La bola de cristal existiría!

21 septiembre 2006

STS-115 El 'Atlantis' aterriza

El transbordador espacial 'Atlantis' ha tomado tierra con éxito en el Kennedy Space Center, en Cabo Cañaveral (Florida), tras casi 12 días de misión en la Estación Espacial Internacional (ISS).

"Bienvenidos a casa, chicos. Han hecho un gran trabajo". Las palabras de Wayne Hale, director del programa de transbordadores espaciales de la NASA, sonaron junto con un intenso y generalizado suspiro de alivio en las instalaciones del control de la misión. El 'Atlantis' y sus seis tripulantes ya están en casa, tras la angustia vivida en las últimas horas a causa de unos "extraños objetos" no identificados que a punto han estado de volver a poner en vilo a la industria aeroespacial.

Atrás quedan 12 días de misión crucial para la NASA, la primera en que se retomaban los trabajos de construcción de la Estación Espacial Internacional, paralizados tras el accidente del 'Columbia' en febrero de 2003.

El transbordador aterrizó a las 10.21 GMT (las 12.21 horas en España), y prácticamente una hora después salieron de la nave los seis tripulantes, aunque tuvieron que pasar unas horas en las instalaciones de la Agencia antes de poder abrazar a sus familiares.

20 septiembre 2006

Tres nuevos objetos extraños alrededor del 'Atlantis'

La NASA ha localizado tres nuevos objetos flotantes bajo el transbordador 'Atlantis' un día después del descubrimiento de una extraña pieza que retrasó el regreso del transbordador a la Tierra. Según el comandante de la nave, Brent Jett, dos de los objetos tienen forma de anillo y otro de ellos algo semejante a papel de aluminio. En sus palabras a los controladores de la misión en Tierra, Jett situó el hallazgo a 30 metros de la nave.

"No se parece a nada de lo que haya visto antes flotando alrededor de un transbordador", aseguró Jett. Según sus vagas descripciones, estos objetos se asemejaban a una trozo de tela reflectante o una lámina metálica con un cable o cinta adosado.

Los astronautas de la misión notificaron este descubrimiento tras un examen de una de las pantallas protectoras del 'Atlantis'. La tripulación temía que este recubrimiento hubiese sido dañado por el objeto descubierto horas antes alrededor del aparato. Jett apuntó la posibilidad de que estos hallazgos procedieran de la nave rusa 'Soyuz', que llegó a la Estación Espacial Internacional (ISS) a primeras horas del miércoles. Sin embargo, la NASA parece desestimar esta posibilidad y argumentaron que la Soyuz orbitaba demasiado lejos parar esparcir estos misteriosos restos. Otra opción, más preocupante para la agencia espacial estadounidense, es que pueda tratarse de trozos desprendidos de la cubierta de paneles térmicos que protegen la parte inferior del transbordador de las altas temperaturas por fricción cuando la nave reingrese en la atmósfera.


La NASA investiga 'extraño objeto'

"¿Qué es eso?" Las tres palabras que salieron de la boca de Wayne Hale, director del programa de transbordadores espaciales de la NASA, eran las mismas que en esos momentos se hacían buena parte de los ingenieros de la Agencia. La respuesta sigue siendo una incógnita, pero hasta que tengan claro que el "extraño objeto" detectado volando bajo el 'Atlantis' no supone ningún riesgo para la nave o su tripulación, la NASA no aprobará el regreso a la Tierra.

El "objeto no identificado" fue detectado por los ingenieros desde Tierra gracias a una cámara de televisión instalada en el exterior del transbordador, y aunque de momento no han podido determinar ni su tamaño ni su procedencia, la principal preocupación es determinar si se trata de algún tipo de 'basura espacial' o es algo que se podría haber desprendido de la zona de carga de la nave.

Columbia misión STS-48 (15-09-1991)

Otro ejemplo es esta extraña "nube de humo" que pudo ser vista desde el Columbia en la misión STS 48. Objetos como este han podido ser vistos también en diversos lugares del planeta como en Pucón (Chile) 1997. Para los escépticos el objeto de Pucón no era más que el humo de los aviones en exhibición y otros afirman que era un efecto de los volcanes próximos al lugar. Lo cierto es que nada es comprobable ni seguro. También es cierto que estos “anillos de humo” se han visto en numerosos lugares del mundo en donde no había ni actividad humana ni volcánica. Todo lo imaginado es posible…


18 septiembre 2006

La culpa de todo la tuvo el Power Point

Muchos colores, muchos diseños y muchas variedades de puntos, dibujos o símbolos. Power Point, el software de Microsoft para presentaciones gráficas, se ha convertido en una herramienta muy extendida –y útil- en el mundo empresarial. Pero no todo son luces. Según varios estudios, uno de ellos de la NASA, el uso de este programa podría estar directamente relacionado con el accidente del Columbia.


El Columbia, en 1120 palabras

Tras el lanzamiento del Columbia, los ingenieros de la Boeing Corporation prepararon 3 informes para informar a la NASA sobre las posibles consecuencias del desprendimiento. Todos aquellos datos quedaron resumidos en 28 diapositivas de Power Point. Bastó esa información (28 diapos x 40 palabras por cada una = 1120 palabras) para que los expertos de la NASA decidieran que el incidente no tenía mayor trascendencia, que el Columbia estaba a salvo y que no hacía falta seguir investigando sobre el problema. Evidentemente, estaban equivocados. Y la Comisión de Investigación demostró que el Power Point tuvo la culpa. No de que el Columbia se desintegrara. Sino de que nadie se diera cuenta de que eso iba a ocurrir.

El informe técnico vs Power Point

“Es fácil entender cómo un senior manager puede leer esta presentación de Power Point y no darse cuenta de que está hablando de una situación de vida o muerte”, se puede leer en las conclusiones de la Comisión de Investigación del Accidente del Columbia. Puede parecer un comentario marginal, pero lo cierto es que en el informe se dedica una página entera al asunto del Power Point. En ella se critica duramente a la nueva cultura de trabajo de la NASA, que en los últimos años lleva haciendo un “uso endémico” de esta herramienta. Según los analistas de la NASA, el programa de Microsoft puede ayudar a los escolares con sus trabajos o a los hombres de negocios en sus reuniones. Pero los informes técnicos de los científicos son otro mundo. Cada dato, cada número puede ser vital. Y sin embargo, una pantalla media de Power Point contiene unas 40 palabras y tarda en leerse no más de 8 segundos. Además del riesgo de perder datos, el Power Point presenta otros dilemas de tipo semántico. Según algunos expertos, el afán por abreviar puede llevar a los usuarios a aplicar palabras similares para conceptos muy diferentes. Un ejemplo utilizado por la comisión: Tras el lanzamiento del Columbia, los ingenieros realizaron un estudio para analizar los posibles daños. El resultado fue, cómo no, una presentación en Power Point. En tan sólo una diapositiva (escogida al azar), se detectó que la palabra ‘significativo’ aparecía hasta 5 veces, aunque con significados muy diferentes. En algunas ocasiones quería decir “irrelevante” y, en otras, “una cantidad de daños tal que todo el mundo moriría”.

Conclusiones de la Comisión de Investigación del Accidente del Columbia (formato PDF). (página 191)


09 febrero 2006

EL "lado oscuro" del COPYLEFT

¿Microsoft detrás del copyleft?

Claro, lo del DRM y demás lo demuestra claramente...

Esta es la conclusión a la que podemos llegar tras leer un artículo publicado el día en La Voz de Galicia, Vigo (edición impresa) y en su correspondencia digital el día 27 de enero de 2006 en una entrevísta a Pedro Farré,Director del Gabinete de Relaciones y Gobierno Corporativo de la Sociedad General de Autores de España (leer artículo completo)

Cito textualmente un extracto de la entrevista:

"-¿Qué piensa del «Copy left»? (movimiento que propugna la libre circulación de ideas)

-Es un movimiento alentado por intereses oscuros. Hay quien quiere cargarse la propiedad intelectual por beneficio propio. El sector tecnológico quiere cargarse la propiedad intelectual y expulsar de la cadena del audiovisual aagentes tradicionales, como los productores o los distribuidores, para entrar ellos y pagar lo menos posible. Microsoft, Google y otras empresas tecnológicas están detrás de este movimiento."

¡Microsoft y el Copyleft!

En fin, para poder opinar definamos un poco el término "copyleft".

Copyleft utiliza la ley de copyright, pero dándole la vuelta para servir a un propósito opuesto al habitual: en lugar de privatizar el software, ayuda a preservarlo como software libre.

La idea fundamental del copyleft es que se autoriza la ejecución del programa, su copia, modificación y distribución de versiones modificadas, siempre que no se añada ninguna clase de restricción a posteriori. De este modo, las libertades cruciales que definen el «software libre» quedan garantizadas para cualquiera que posea una copia; estas libertades se convierten en derechos inalienables.Para que el copyleft sea efectivo las versiones modificadas deberán ser libres también. Esto garantiza que cualquier tarea basada en nuestro trabajo se pondrá a disposición de la comunidad si llegara a publicarse. Cuando los programadores que tienen empleo se ofrecen voluntariamente a mejorar el software GNU, sólo el copyleft impide que sus jefes les digan: «No podéis compartir esos cambios, porque vamos a utilizarlos para crear nuestra versión propietaria del programa». Copyleft garantiza que cada persona que recibe una copia o una versión derivada de un trabajo, pueda a su vez usar, modificar, y redistribuir tanto el propio trabajo como las versiones derivadas del mismo. Los autores y desarrolladores usan el copyleft en sus reaciones como medio para que otros puedan continuar el proceso de ampliar y mejorar su trabajo.

Y tras esta buena noticia seguiremos soñando a la espera de que Microsoft nos sorprenda con una versión análoga a Ubuntu Linux, quién sabe, quizá la proxima version de Windows se denomine XPuntu.

Para terminar estas terribles reflexiones reseñar otro apunte de la entrevista y una duda que me surje:

"...Creo que debería haber educación audiovisual en los colegios para que los niños aprendiesen a apreciar la calidad, al tiempo que sepan defender los derechos de autor como elemento básico para dotar de contenidos a los avances tecnológicos..."

¿A partir de que edad deberíamos implementar esta normativa? ¿quizá en parvulitos? ¿puede considerarse atentar contra la propiedad intelectual que un niñ@ de cuatro años calque un cromo o dibujo de Asterix y Obelix? ¿Debería realizarse una propuesta de enmienda a la nueva ley de educación?


03 febrero 2006

20 años de la explosión del Challenger

La misión 51L/STS-33 del STS (Space Transportation System-Programa del Transbordador Espacial) estadounidense, la número 25, terminó en desastre. El 28 de enero de 1986 la nave se desintegró a los 73 segundos del despegue. Un sello en forma de anillo del cohete derecho empezó a fallar, a causa de una combinación de inspección inadecuada y baja temperatura ambiental en el sitio de lanzamiento. Gases calientes salieron del cohete hacia el punto donde se unía con el tanque central de combustible, causando un fallo estructural. El cohete chocó con el tanque de combustible y lo rompió. Poco después el transbordador se deshizo mediante fuerza aerodinámicas, y el combustible se encendió causando una bola de fuego.

El desastre del Challenger se produjo en una era de presupuestos reducidos y una constante necesidad de justificar el programa de los transbordadores, iniciado en 1981 con el Columbia. La Nasa esperaba que enviar una profesora al espacio hiciera resurgir el interés público en los vuelos.

Esto pese a que la noche anterior, ingenieros de la Nasa recomendaron telefónicamente no lanzar la nave porque datos recientes mostraban que las bajas temperaturas podrían afectar la resistencia de los sellos. Según un informe encargado por el Presidente Reagan, bajo la presión de los superiores de la Nasa los profesionales procedieron pese a esta información.

La tragedia de la Nasa pasó a la historia, junto a numerosos mitos. Uno de ellos se refiere a la cobertura televisiva: aunque las imágenes son famosas, muy pocas personas vieron en directo cómo se despedazaba la nave. Eran los inicios de las noticias en la televisión por cable y, si bien CNN transmitía el evento, la mayoría de las grandes cadenas ya emitía otra programación al momento del accidente y luego usaron imágenes grabadas. Según los informes, la tripulación no murió instantáneamente cuando la nave se desintegró 73 segundos tras el despegue. La cabina resistió la explosión, y cayó al agua tres minutos después y los informes indican que los astronautas estaban vivos, pero la velocidad de 321 km/hr destrozó la estructura, aunque otros supuestos indican que la presion de aire dentro de la cabina se perdió, y se supone que ellos murieron por falta de oxígeno antes de caer en el Océano Atlántico.

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